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孟子民本思想实质内核及其评述

来源:未知 作者:小韩
发布于:2014-09-10 共1942字
论文摘要

  作为中国古代沿袭发展几千年的完整思想体系,儒家思想一直散发着沁人心智的芬芳。并在历经风雨变迁、朝代淘洗后,毫无争议地成为建构中国传统文明框架的根本。而以孟子为代表的民本思想,像是一朵久开不败的牡丹,自破土之初就一直为统治者和思想家所津津乐道,影响直至今日。

  翻阅研究孟子思想的诸家文作,不难发现前辈学者们对其民本思想的解读相去甚远。在论及“民贵君轻”时,有人从字面上予以解释,进而探讨其文字背后的意义; 有人通过与西方早期民主思想萌芽做比,由民主反观其民本思想; 还有人从现代角度出发,试图通过对先秦思想的解读,挖掘其中可被当代利用的现世价值。想要准确的把握孟子的“民贵君轻”思想,除了释词,更重要的是把它放入孟子整个思想理论中,至少放入特定的语言环境中。由孟子整个思想脉络的总体理解,具体分析“民贵君轻”思想出现的相关段落。孟子认为“民为贵,社稷次之,君为轻。是故得乎正民而为天子,得乎天子而为诸侯,得乎诸侯而为大夫。”①
  
  此“贵”与“轻”之内涵是本与末,民为根本,君是末支。一方面,他指出虽然统治阶级层受上级控制,民众处于最底层,然“正民而为天子”。民众处于权力金字塔的底端,却是最为国之根本。另一方面,孟子由社稷、君主和民的关系角度出发,探讨其三者可否变置。社稷可因诸侯的犯上作乱而更替,君王也会因昏庸统治而被作换,唯一不会也无法被更换的只有民。此孟子提出的“民贵君轻”,即民本思想。民贵是因为民为国家之根本,君轻是因为君为民而作为。进而,孟子有了“得天下者有道,得其民斯得天下”②的见解,从正面肯定民为根本。而其他无论是关于“制民之产”、“五亩之田”的安民措施,还是“乐民之乐,忧民之忧”③的爱民思想,都是基于这样一个基础———民乃立国之本,政权之基。

  那么,孟子是一位民主主义者吗? 持此种观点的人认为,孟子身上强烈的民主基调,主要体现在其对所处社会的暴君虐政给予了最为猛烈的抨击。他尖锐地指出,“民之憔悴于虐政,未有甚于此时者也。”

  ④并再现了凄惨的画面,“兽相食,且人恶之,为民父母,行政,不免于率兽而食人,恶在其为民父母也?”对此,孔子也痛心疾首,“为其象人而用之也。如之何其使斯民饥而死也?”

  ⑤任何有道德底线的人,面对哀鸿遍野,都不会无动无衷。然而,这只能体现出孟子对“民”最为深切的同情,对暴虐统治最无情的揭露,并不能作为他是民主主义者的论证。批判封建统治者的暴虐统治是不同于批判封建制度的,孟子的内心渴求的,仍然是贤明恤民的明君,是等级分明的社会制度,是安定和谐的封建统治。

  孟子提出在选贤举能和施用刑罚等方面要听取“国人”的意见,然而有了“国人皆曰”这个先决条件,它只是供君主定夺的一个参考,却不是由民众加入政治决策中的意志。孟子要求君王重视“国人皆曰”,是为了君王的统治行为获得民众的认可。对统治者而言,此是因慎行,而非为民主。慎行是为统治之需,而非出于维护百姓之虑。当然,我们不能以此就全盘否定孟子思想中的民主意识。中国是唯一从未中断过自己发展史的文明古国,千年的智慧结晶与丰富包藏是吾等华夏儿女之财富。然而历史不是当代史,我们提倡“为学应求务实,应关乎国计民生,应致力于社会改革”的现世精神,但我们同样需遵循时代脉络来研读历史。纯功利化的解读只会让博大精深的思想逐渐模糊了其原本的价值内核。

  民本思想作为中国传统政治文化中最有进步性的永恒思想主题,试图提出并解答了全部政治领域中的根本问题,即在政治的两端———君与民之间,孰贵孰轻?⑥“民贵君轻”,是孟子给出的结论。然而这并不能遮蔽更为本质的一个事实———作为新兴地主阶级的孟子,虽然怀着朴素的矜悯爱民的济世情怀,却不可能真正代表劳苦大众的利益。

  孟子的民本思想主要着眼于民生,即民众是社会财富的创造者,更是国家的统治基础。他的本质在于“用民”,仍然逃脱不了“术治”的命运。

  ⑦富民的目的在于安民,从而缓和社会阶级矛盾,维护既有的利益所得秩序。这种温和却不失高明的政治理念,不得不为后世所叹服。这样说来,明初朱元璋要把孟子请出孔庙,大肆删改《孟子》的行为,确是有失明智的。他以为孟子“以民为本”的政治思想与封建帝王专制是不可调和的对抗关系,却忽视了历代统治者稳固江山靠的就是这“温柔一刀”。

  当然,只用当代眼光对几千年前的思想评头论足,是幼稚而不近人情的。在认清孟子民本思想实质内核后,我们仍要对其给予客观的评述和积极的肯定。毕竟,我们无法用超时代的眼光来要求孟子,要求他具有马克思主义观点。⑧同样的,我们不能用超阶级的思路去审视孟子,要求孟子成为封建社会中的无产阶级者。

  孟子的基本政治思想仍然是君主思想,且他的君主思想是以民本思想为基础的。民本思想的本质是君主。在他的思想架构内,君主主义与民本主义这两个水火不相容的体系是并行不悖的。他思想中那些为后人津津乐道的“民主”思潮,是为君主主义而释放,是为培养和造就圣明君主而设计的鞭策之法。⑨

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